Malhonnête et ridicule

Fortinet est une entreprise américaine qui offre toute une gamme de produits de sécurité, tels que des parefeus ou des antivirus. Pour ses produits, Fortinet prétend utiliser le système d’exploitation « FortiOS ». Le projet gpl-violations.org, dirigé par Harald Welte, a découvert que « FortiOS » utilise le noyau Linux et de nombreux autres logiciels libres dont les règles d’utilisation sont définies par la licence publique générale (GPL) de GNU. Le problème est que Fortinet ne dit rien à propos de ces logiciels à ses clients et ne fournit pas le code source complet correspondant avec une copie de la licence associée. C’est une violation complète de la GNU GPL. Le pire est que Fortinet en est probablement conscient, puisqu’ils ont usé des techniques de chiffrement pour masquer cette utilisation…

Par conséquent, le projet gpl-violations.org a demandé à la justice une injonction préliminaire, interdisant à Fortinet de distribuer ses produits, tant qu’ils n’étaient pas en stricte conformité avec les conditions de la GNU GPL. La cour de justice de Munich lui a donné raison le 14 avril 2005. À ce moment, on pouvait penser que Fortinet aurait fait profil bas jusque l’on oublie leur ‘incompréhension’ de la GPL… Ce n’est pas cas.

Après cette injonction, Fortinet a produit un document pour ses revendeurs et ses intégrateurs afin d’expliquer son point de vue sur le problème. Ce document, en français, est vraiment amusant. Ce n’est pas à cause des fautes d’orthographe dans le document. La personne qui a écrit cela, probablement quelqu’un du service marketing de Fortinet, ne sait absolument rien du sujet qui est traité. Avec ce texte, on pourrait établir un texte de « fortunes » ! Quelques exemples:

  • « L’organisation « projet Open Source GPL » (GNU Général Public License) a révélé de supposées enfreintes par Fortinet (UK) Ltd à la politique GPL ».
  • « Le fondateur de ce projet GPL et développeur du noyau Linux Harald Welte ».
  • « L’équipe du GPL a pris la mauvaise habitude de poursuivre systématiquement les entreprises ayant le vent en poupe et en forte croissance, comme Fortinet ». Cette phrase est amusante, parce qu’on a l’impression que le document parle d’une compagnie gazière de pétrole liquéfié.

Somme toutes, ces mots ne veulent pas dire grand chose, il y a une grande confusion entre la licence, la communauté du logiciel libre, l’organisation gpl-violations.org et le projet GNU. Ce papier accuse aussi Monsieur Welte de racket, ce qui est insultant. Tout ce que Fortinet a gagné, c’est que tout le monde sait qu’ils sont malhonnêtes et ridicules.

Dishonest and ridiculous

Fortinet is an American company which offers a variety of security products, such as firewalls or antiviruses. On its products, Fortinet claims to run the ‘FortiOS’ operating system. The project gpl-violations.org, lead by Harald Welte, uncovered that ‘FortiOS’ is using the Linux kernel and numerous other free software products that are licensed exclusively under the GNU General Public License (GPL). The problem is, Fortinet doesn’t tell anything about those softwares to their clients, and doesn’t provide the full corresponding source code and a copy of the full license text. This is a complete violation of the GNU GPL. The worse is, that Fortinet probably knew this, because they used cryptographic techniques to conceal that usage…

Thus, the gpl-violations.org project was compelled to ask the court for a preliminary injunction, banning Fortinet from distributing its products, unless they are in full compliance with the GNU GPL license conditions. The Munich district court has granted this on Apr. 14, 2005. At this point, we can think that Fortinet should keep a low profile until we forget its ‘misunderstanding’ of the GNU GPL… But, this is not the case.

After this injuction, Fortiner made a paper for his resailers and integraters to explain its meaning about the issue. This paper, in French, is very funny. It isn’t because of a lot of orthographical mistakes in the document. The person who wrote this, probably someone from the marketing service of Fortinet, doesn’t know anything about what he’s dealing with. Well, he doesn’t understand nothing. With this text, you can build a big fortune text! Some examples:

  • ‘L’organisation « projet Open Source GPL » (GNU Général Public License) a révélé de supposées enfreintes par Fortinet (UK) Ltd à la politique GPL.’ which means ‘The GPL Open Source project (GNU General Public License) revealed supposed violations by Fortinet towards GPL politics ‘.
  • ‘Le fondateur de ce projet GPL et développeur du noyau Linux Harald Welte’ (‘GPL project founder and Linux kernel developer Harald Welte‘).
  • ‘L’équipe du GPL a pris la mauvaise habitude de poursuivre systématiquement les entreprises ayant le vent en poupe et en forte croissance, comme Fortinet’ (‘The GPL team took the bad behaviour to purchase systematically dynamic companies with a strong growth, such as Fortinet‘). This sentence is very funny in French, cause ‘GPL’ means also ‘Liquefied Petroleum Gas‘, and ‘GPL team’ means more ‘an oil comapny’ than someting about free software 😉

Anyway, those terms doesn’t really mean something, there is a big confusion with the license, the free software community, the organisation gpl-violations.org and the GNU project. This document also accuse Mr. Welte of racket, which is in my viewpoint very outrageous. The only thing that Fortinet have won, is that everyone knows now that they are dishonest and ridiculous.