United states of the third world

Volcanic eruptions, earthquakes, hurricanes or tsunamis make often a disaster. However, hurricane Katrina was very special. Everything happened as if USA was an underdeveloped country. Flash-back on this catastrophe.

According to the Louisiana evacuation plan, evacuation was mainly left up to individual citizens to find their own way out of the city, even if it was known that many residents of New Orleans lacked cars. It is also believed that many citizens, having survived previous hurricanes, did not anticipate the impending catastrophe and chose to ride out the storm. Even so, a 2000 census revealed that 27% of New Orleans households, amounting to approximately 120,000 people, were without privately-owned transportation. Additionally, at 38%, New Orleans has one of the highest poverty rates in the United States. These factors may have prevented many people from being able to evacuate on their own. Consequentially most of those stranded in the city are the poor, the elderly, and the sick. It’s a shame that US government hasn’t organized an evacuation, with military or firefighting forces! Evacuation was left up to citizens, like in ‘Survivor’ reality show. If you are rich and with a good health, you will be safe; else, America doesn’t really matter of you, you have to die!

On August 28, as Hurricane Katrina grew into a category 5 storm that had yet to make landfall, some “refuges of last resort” were established for citizens who could not leave the city, including the massive and now-famous Louisiana Superdome. On September 1, it was counted that as many as 60,000 people had gathered at the Superdome for evacuation, having remained there in increasingly difficult circumstances. Air conditioning, electricity, and running water all failed, making for very unsanitary and uncomfortable conditions. In the Superdome have been widespread reports of murders, beatings, robberies etc. The Superdome was only completely evacuated by September 6.

But, the complete anarchy wasn’t in the Superdome, it was worse outside! Shortly after the hurricane ended on August 30, some residents of New Orleans who remained in the city, including police officers, began looting stores : drug, food, convenience, clothing, jewelry stores etc. Several shootings occured between police and New Orleans residents. Thousands of national guard and federal troops were mobilized and sent to Louisiana. When I saw this on the news, national guards, refugees, gunmen, misery, looters, I found that is was looking like Iraq. In fact, when the hurricane was on Louisiana and Mississipi, most of national guards of those states were precisely in Iraq. Louisiana was looking both like Western America in cowboys times and a third world country, but… it was in USA, a modern country in the 21st century.

All over the USA, people were surprised by the power of Katrina. In the same time, the USA were drowning worldwide criticism for failing to adopt the greatest international agreement for the reduction of some greenhouse gases, the Kyoto Protocol, which has been accepted by nearly every other country. Why forget that a connection could exist between pollution and a category 5 storm? The US alone accounted for 36.1% of worldwide greenhouse emissions in 1990, so that the USA is the world’s biggest polluter. Emissions in America have continued to rise and are now 11% higher than in 1990. All searchers on environmental issues tell that global warming is the result of a strengthening greenhouse effect caused primarily by man-made increases in carbon dioxide and other greenhouse gases. And this global warming provokes a change of the climate models, for example, it increases the power of storms. US people should think about it.

All those events seemed to happen without any control of US government and administration. But all that Bush administration did, was all nonsense. Bush said that we must pray God to help the victims. The United States had been reluctant during several days to accept donations and aid from foreign countries other than Canada and the United Kingdom, even if France and Russia were one of the first nations to offer aid. However, this policy was reversed, and as the reports of damage grew more grim, the United States has slowly started to accept the foreign aid… a week after the disaster. As the military and rescue services regained control over New Orleans, Bush made restrictions on the activity of the media to hide to citizens his failure in the disaster management.

So, with Katrina we saw a very big disaster but also a side of the American society and the way in which Bush administration govern its country. I can’t end this article without telling that I want to express my sincere condolences to the 1080 victims and their family. I hope that the early French city of New Orleans will be rebuilt quickly and that we will have soon an happy Mardi Gras like in the past !

Vers un mieux au Proche-Orient

Il n’y a quelques années, la paix en Israël, je n’y croyais pas. D’un côté, des fanatiques religieux et des politiciens qui menaient une politique proche de l’extrême droite, en détruisant des habitations civiles avec des tanks. De l’autre, des terroristes prêt à se faire sauter n’importe où, de préférence dans les transports en commun aux heures de grande affluence. Depuis la mort de Yasser Arafat, j’ai l’impression que ça a changé un peu ; du moins, je l’espère. Ces derniers jours, le gouvernement israëlien expluse les colons des colonies de Gaza et de Cisjordanie. Bon, tout le monde n’est pas favorable à cette décision en Israël, cette action est sans doute très influencée par les pressions internationales, mais, c’est sans doute un vrai pas en avant.

De plus, le gouvernement israëlien a vraiment été brave. Il a proposé aux colons expulsés de l’argent et une relocalisation sur le territoire d’Israël. Si ça ne tenait qu’à moi, je les aurais envoyé directement en prison, sans gagner vingt mille francs [comme dans le Monopoly]. Ces personnes là, qui sont allées s’installer exprès dans les territoires palestiniens, en volant la terre des gens… des mères, poussant leur landeau avec une mitraillette en bandoulière, au cas où un Palestinien s’approcherait trop près… Somme toute, des paramilitaires fascisant qui ne recherchent que l’escalade de la violence, dans un climat déjà très sensible. Des gens représentés par l’ultra-droite israélienne, plus à droite que Sharon, c’est dire s’ils sont fous! Bref, il est plus que temps que tout ça rentre dans l’ordre.

Je suis vraiment content de ce geste d’Israël. Espérons que ça pourra conduire un jour à établir une paix durable entre Israël et la Palestine. C’est probablement par des actions dans ce sens, non violentes, qu’on pourra aboutir à quelque chose. Ce conflit débordant largement les frontières du pays, ça me rend un peu plus optimiste pour l’avenir politique du monde, mais bien sûr, il est trop tôt pour crier victoire.

Vive l’air pur

La Société Nationale des Chemins de Fer (SNCF) française envisage de rendre ses trains non fumeurs d’ici la fin de l’année 2005. Enfin ! On va pouvoir prendre le train et traverser tous les wagons en respirant – je ne parle même pas du calvaire des zones fumeurs et non-fumeurs à l’intérieur d’une même voiture. Ce temps est désormais révolu.

Les non-fumeurs commencent à être de plus en plus nombreux et à avoir droit à respirer de l’air pur. Personnellement, je n’ai rien contre les accrocs du tabac et les fans de la nicotine. Chacun sa passion : la boisson, le tabac, le chocolat… Mais comme dit l’adage, « la liberté des uns s’arrête ou commence celle des autres ». Tout fumeur civilisé sait qu’en fumant dans les lieux publics, ou autour de personnes qui ne fument pas, il met non seulement en danger sa vie mais aussi celle des autres. Je salue donc l’initiative de la SNCF – qui suit l’exemple donné par certains de ses confrères européens – qui s’occupe de la santé de ses usagers. Maintenant, il ne reste plus qu’à faire des zones avec et sans téléphones portables !

Vive les J.O.

Les prochains Jeux olympiques se dérouleront à Londres. À vrai dire, je m’en moque un peu : je préférerais qu’il n’y ait pas du tout de Jeux olympiques. De plus, Londres et Paris sont globalement à la même distance de chez moi. Toutefois, cela me fait quand même plaisir que Paris ne l’emporte pas, au vu de tout le tapage médiatique qui a été fait autour de ces J.O. Tous ces athlètes français, fiers, qui nous font l’apologie de l’effort physique, des performances, du “beau sport”.

Du sport? Quel rapport avec les J.O.? J’ai beau chercher, je ne vois pas. Je pense aux J.O. d’Athènes, où les spectateurs n’avaient pas le droit d’apporter de l’eau ou toute nourriture, mais étaient obligés d’acheter les boissons de la marque Coca-Cola et Heineken ou de manger la nourriture de Mac Donalds. Interdit aussi de mettre des vêtements qui contiennent des marques autres que les sponsors. Quant aux athlètes, toujours le même problème, la tricherie du dopage. De nombreux contrôlés positifs, toujours les mêmes pays qui gagnent… Ceux qui ne sont pas contrôlés positifs ont probablement les meilleurs dopants qu’on dépistera dans dix ans. Bref, on ne nous parle que de sport, à l’arrivée il n’y a que du business. Les vrais sportifs qui préférent le sport « biologique » ne passent jamais les sélections face aux concurrents moins scrupuleux et drogués jusqu’à la moelle. Bref, les J.O. sont loin, tant mieux. La France a déjà assez de malheur comme ca, ne serait-ce qu’à cause du gouvernement UMP, pour ne pas y ajouter les J.O. Bon courage, amis Anglais !

Michael Jackson jugé non coupable

Le chanteur Michael Jackson a quitté la cour de justice de Santa Barbara suite à son acquittement pour les dix chefs d’accusation d’agression sexuelle sur mineur à Sainte-Marie en Californie le 13 juin 2005.

La seule chose que je pourrais dire, c’est que Monsieur Jackson était la victime idéale pour des rumeurs et des accusations de pédophilie.

Tout d’abord, il a dit à la télévision et dans les médias qu’il aimait dormir avec des enfants. En fait, Michael Jackson est connu pour être passionné par les enfants, et, en dehors d’avoir les siens, il a entretenu des relations amicales avec de nombreux autres enfants, parmi des enfants défavorisés comme des enfants stars – dont l’acteur Macaulay Culkin. Il a invité beaucoup de groupe d’enfants dans son grand ranch et a financé toute une gamme d’activité de charité. Son ranch Neverland, en Californie aux États-Unis d’Amérique, appelé d’après le royaume de Neverland de l’histoire pour enfants Peter Pan, est un petit parc d’attraction pour enfants. Sa passion pour les enfants pourrait peut-être s’expliquer par le fait qu’il n’ait pas eu de vie d’enfant lors de sa jeunesse. Né en 1958, il est le chanteur principal des Jackson 5, qui signent leur premier contrat d’enregistrement avec le label local Steeltown en 1967. Monsieur Jackson a un amour incommensurable pour les enfants, ce qui l’amène a faire des choses excentriques, ainsi il a aidé au développement d’un jeu vidéo de Sega ‘Michael Jackson dans Moonwalker’ en 1990 où le joueur contrôle le “roi de la pop” dans son effort de sauver les enfants du monde d’un méchant génie criminel. Il nie avoir eu des relations sexuelles avec les enfants qui ont dormi avec lui dans son lit, mais le fait même de dormir avec des enfants est suspicieux.

Deuxièmement, sa vie excentrique peut déranger beaucoup de conservateurs américains. Sa curieuse apparence, ses opérations de chirurgie esthétique, sa peau étrange, sa voix angélique sont autant d’éléments qui attisent la suspicion. Peut-être qu’il y a aussi un peu de haine contre cette excentricité.

Quoi qu’il en soit, sa passion pour les enfants, son excentricité et sa fortune légendaire en font un très bon sujet pour un procès. Je ne connais pas la vérité, mais pour la cour, il est innocent. Je suis satisfait de cette décision, parce que le procès n’était pas équilibré. Le procureur était partial – il était très agressif envers Michael Jackson dans ses entretiens – et l’accusation avait d’étranges (faux ?) arguments. S’il n’est point coupable, toutes ces rumeurs, accusations et le procès de quatre mois ont probablement sévèrement ébranlé l’artiste. Pourra t-il continuer sa carrière ?

PS : Et pour finir, un jeu de mot : « Michael Jackson a été blanchi ».